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18 de junio de 2017

Chile: PCB con memoria de 8mbit para computadoras Atari


Francisco Domínguez, miembro del grupo de Facebook "Atari Chile", acaba de presentar unos circuitos impresos (PCB) dotados de un memoria EPROM para computadoras Atari 8-bits.

El PCB esta basado en el sistema de banqueo de los cartuchos AtariMax, por lo que soporta imágenes de ese tipo. Asì mismo, tiene un diseño que cabe perfectamente en los cartuchos del tipo "Rugged" para la consola Atari XEGS.

Domínguez detalla que la EPROM es del tipo 27c801, "lo que nos daria 8Mbit de capacidad; lo que es aproximadamente 50 juegos". Cada PCB con EPROM se vende a 12 mil pesos chilenos (unos 18 USD), incluyendo gastos de envío dentro del país. Hay una oferta de dos unidades por 20 mil pesos; y tres por 28 mil pesos.

En cuanto a los juegos/programas, el autor brinda dos modalidades: La primera es elegir alguna(s) de las compilaciones realizadas por Rodríguez; y la segunda es enviándole una imagen .ROM de las compilaciones personalizadas, las que se pueden crear con el software de AtariMax ú otro compatible.



Soportan archivos en formatos XEX y ROM y cada compilación tiene unos 50 juegos en promedio. "Hay algunas de más de 100 juegos. Todo depende del tamaño de cada archivo", subrayó.

"Las compilaciones habría que crearlas con el programa Maxflash Cartridge Studio (...) Hay algunos (archivos) .ATR que el emulador los tira a negro (es decir, no funcionan) y que corren en el cartridge final; y también pasa lo contrario. Yo me encargo de hacer las pruebas en todo caso", agregó.

El tiempo de entrega en Chile es de uno a dos días. Para coordinar las compras, los interesados pueden contactar a Domínguez directamente a través de Facebook.

El autor aclara que no tiene el menor ánimo de lucro con los dispositivos, pues el precio unitario apenas cubre los costos de los insumos. "No me interesa lucrar, este es mi hobby y estoy tratando de llegar a valores lo más económicos posibles para que todos tengan multicarts, juegos, etc.", aseveró para Atariteca.

Cabe recordar que, tiempo atrás, Francisco Domínguez se animó a elaborar un cartucho SIC! (siglas de Super Inexpensive Cart!) para computadoras Atari de 8-bits.

Comienza distribución de SDrive2


Alexey "alsp" Spirkov inició la distribución de SDrive2, hardware que emula las disketteras de las computadoras Atari, mediante una tarjeta de memoria microSD.

El primer lote de 21 unidades consta del circuito impreso (PCB), el procesador compatible ARM y un case con el clásico logotipo Atari. De acuerdo al monto pagado, el usuario recibirá los componentes para armar; o el dispositivo listo para conectar al ordenador.


En el primer caso, cada unidad de SDrive2 se vende en USD 15; y en el segundo, por USD 50. Spirkov todavía recibe órdenes de compra a través del foro AtariAge -aunque, por lo pronto, tiene más de 50 solicitudes pendientes de entrega.

Como mencionamos en un artículo previo, el dispositivo fue bautizado originalmente como SDrive-ARM v1.0. Sin embargo, "alsp" decidió cambiarle el nombre tras una votación online desarrollada a mediados de mayo pasado.

10 de junio de 2017

Video: ÉclaireXL soporta periféricos originales Atari


Nir Dary compartió un video que muestra cómo el dispositivo ÉClaire XL puede soportar diversos periféricos originales para computadoras Atari 8-bits.

Para comenzar, probó cartuchos convencionales con los clásicos Miner 2049er (Big Five Software, 1982) y Frogger (Konami, 1981); así como un joystick Atari CX40 a uno de los cuatro puertos de nueve pines del hardware.

A continuación, insertó un cartucho Ultimate 1MB para ejecutar distintos demos, como el afamado Atari Boink; o el reciemente publicado Bad Apple!! con subtítulos en japonés.



Posteriormente, hizo una prueba similar con cartuchos Atarimax MyIDE-II y SIDE2 Cart. Por si fuera poco, para poner a prueba la performance del equipo, realizó streaming de video directamente al chip GTIA del Atari.

Según se aprecia, EclaireXL tiene salida de video simultáneo en VGA y HDMI. En ambos casos, la imagen es nítida y la animación fluida utilizando diferentes proporciones de pantalla.

De igual manera, demostró la aceleración del procesador del equipo -el cual puede incrementar su velocidad hasta en 32 veces. Dary subrayó que la éClaireXL permite modificaciones de configuración al vuelo (on the fly) para -por ejemplo- expandir la memoria RAM o cambiar modos de video PAL y NTSC.

Como plato de fondo, Dary conecta una diskettera Atari 1050 al puerto SIO de la tarjeta madre y bootea un diskette con el juego One-on-One Basketball (Electronic Arts, 1983).

Finalmente, conecta una cassetera Atari XC12 para cargar Monstrum (ASF, 1992) desde una cinta.

9 de junio de 2017

Atari: Spellbinder y otros juegos de la revista FLOP 60


Seis nuevos juegos, entre ellos el anunciado port de Spellbinder para Atari, es lo que nos trae la edición número 60 de la revista electrónica checa FLOP.

Frantisek "Fandal" Houra (código), Zdenek "PG" Eisenhammer (música) y José Pereira (adaptación de la pantalla de título y colorización) sumaron sus talentos para la conversión de Spellbinder (Superior Software, 1987) a partir de la versión de BBC Micro.

La acción se desarrolla en el ficticio reino de Lorena, a finales del siglo XIII. Jugamos como un mago llamado Eldon, cuyo objetivo es encontrar y derrotar al malvado hechicero Zorn. Para lograrlo, tendremos que explorar un castillo en busca de los ingredientes para lanzar diversos encantamientos. Tarea que sería sencilla sino fuera porque sus instancias y corredores están habitados por fantasmas y monstruos.



En el panel de la izquierda hay una colección de íconos que representan las acciones que podemos realizar utilizando las teclas de números:

1 - modo de movimiento;
2 - revisar objeto;
3 - inventario/energía;
4 - mezclar ingredientes;
5 - lanzar hechizo;
6 - usar un objeto.


El juego original fue escrito por los israelíes Dan y Etan Shirron, quienes tenían 14 y 16 años cuando empezaron a codificarlo bajo el nombre de "Magelords", en 1986. Su modesto equipo consistió en un chip de memoria, un televisor monócromo de 14 pulgadas, una grabadora de cassette y su propio software de diseño gráfico escrito en BASIC.

:: Diamondz 2 y otros juegos multiplayers

Por otra parte, Frantisek "Fandal" Houra actualizó su antiguo juego de lógica Diamondz con nuevos niveles. Como en la versión original del 2010, debemos limpiar cada nivel de todos los diamantes y llegar a la salida.


FLOP 60 ofrece, además, cuatro juegos con soporte para varios jugadores en simultáneo mediante la interfase Multijoy: resalta Multiloops, programado por Rudolf Kudla y con música de Antonin "R0ger" Holik, con un modo cooperativo para hasta cinco jugadores al mismo tiempo.


En Ate'em All (codificado por Fandal y con la música de Christian "Irgendwer" Krueger) competimos con otros jugadores tratando de comer los manjares que aparecer al azar en el tablero. Algunos platillos tienen propiedades específicas, como acelerar nuestros movimientos o afectar negativamente a otros jugadores. Mediante Multijoy pueden participar hasta 16 jugadores simultáneos.


Fandal también modificó Boulders and Bombs (Keith Dreyer, 1982): tres jugadores controlan naves espaciales que atacan a un cuarto jugador, quien trata de proteger a las personas en tierra.


Por último, se adaptó Snakes and Ladders (C. Harper y Kevin Harper, 1991) para soportar hasta cuatro jugadores.

Cabe destacar que, a diferencia de años anteriores, esta edición de la revista FLOP no fue publicada en el demoparty Atariada 2017, realizado en abril, sino en el marco de la PLatariada 2017, reunión anual que se llevó a cabo del 2 al 4 de junio en la ciudad de Ceské Budejovice, en la República Checa.

Download: FLOP Magazine N° 60
170 Kb



Con información de AtariOnline.pl

7 de junio de 2017

Atari: Kit para construir nuevos niveles de Laura


Arkadiusz "Larek" Lubaszka ha puesto a disposición del público un programa que permite generar nuevos niveles de Laura, juego de aventuras y lógica de ArSoft Corporation.

Laura Constructor se ejecuta en una computadora PC con sistema operativo Windows. Sin necesidad de conocimientos de programación, los usuarios pueden crear sus propios niveles en forma sencilla, rápida y divertida.


A pesar de que el programa es bastante intuitivo, Lubaszka ha elaborado también un documento con instrucciones prácticas para que cualquiera diseñe nuevas aventuras y retos para la exploradora.

Así mismo, "Larek" recuerda que antes de probar los niveles y ejecutar el juego en la PC se requiere tener un archivo XEX configurado para un emulador Atari -en particular, recomienda el uso del popular Altirra.

Download: Laura Constructor Kit
572 Kb


De otro lado, también publicó la traducción al alemán del juego, efectuada por Karolina Sochacka; mientras que Valentyn Chefranov viene desarrollando la traducción al ruso.

Download: Laura (German version)
128 Kb


Cabe recordar que Laura fue presentado a mediados de noviembre pasado en el festival Silly Venture 2016 (Polonia).

Atari: Versiones mejoradas de Gunfright y Hot & Cold


Les ofrecemos para descarga las versiones optimizadas de Gunfright, port del juego isométrico de Ultimate Play the Game (1985), y de Hot & Cold, programado por el polaco Kamil "Gorgh" Trzaska, ambos para las computadoras Atari.

Respecto a Gunfright, Mariusz "mariuszw" Wojcieszek destaca la pantalla de carga actualizada con nuevos colores por José Pereira y la música mejorada por Mario "Emkay" Krix.

Adicionalmente, en la escena del duelo con los bandidos, cuando el jugador se mueve antes, el tiempo para disparar es mayor. Finalmente, se corrigió un bug de la versión original -que ocasionaba corrupción de los gráficos del panel del juego cuando se activaba la opción de vidas ilimitadas.

Download: Gunfright
38 Kb



Por su parte, Kamil "Gorgh" Trzaska mejoró su "Hot & Cold Adventure", juego de plataformas que ocupó el cuarto lugar del WAP-niak 2017, retrofestival dedicado a las computadoras de la serie Atari XL/XE, desarrollado del 12 al 14 de mayo en Varsovia (Polonia).



"He notado que nuestro juego se dificulta debido a que el personaje principal tiende a caer, y es bastante irritante. Lo he arreglado añadiendo plataformas largas en la parte inferior de la pantalla", indicó en el foro de AtariAge.

Download: Gunfright
59 Kb

5 de junio de 2017

Revelan primeras imágenes de Jungle Quest para Atari


Tras permanecer una década en el olvido, el conocido programador Peter J. Meyer decidió revivir su proyecto Jungle Quest, juego de plataformas para computadoras Atari 8-bits.

A través del foro Atari.Io, Meyer relató que había avanzado mucho con la programación, cuando accidentalmente borró la partición de su disco duro. Afortunadamente, pudo recuperar una copia menos completa de un antiguo disco de respaldo.

"Ahora todavía estoy averiguando lo que hice hace diez años y adaptar técnicas de programación más modernas en el juego como multiplexación, compresión, RMT música y sonido, etc.", manifestó.


Destacó que hizo este juego más colorido y empujó al Atari a sus límites, como respuesta a la discusión sobre "Commodore 64 vs. Atari 8-bit" que generó más de 11 mil comentarios en el foro AtariAge entre los años 2008 y 2009. "Quise componer algo que muestre lo que nuestro gran Atari puede hacer sobre las C64", sostuvo.

Por otro lado, reveló que Jungle Quest ha pasado por distintas evoluciones a nivel de código: al comienzo, era un juego en TurboBasic XL con rutinas ML; luego las partes en Turbo Basic fueron traducidas a lenguaje assembler MAC/65. Posteriormente, lo porteó a Mad Assembler -de forma que pudo continuar desarrollándolo en su PC con Windows y usando emuladores.

Meyer agrega que inicialmente tenía previsto que fuera un juego solo para ordenadores Atari 130XE o con la memoria RAM extendida. Entonces conoció a Sal "Kjmann" Esquivel y a Lance Ringquist de la compañía Video 61, quienes le consultaron si podría realizar el juego "Battle Squadron" para cartucho.


En aquel momento, todavía seguía programando juegos en MAC/65 y apenas sabía como juntar archivos ejecutables y cartuchos. Posteriormente, desistieron de "Battle Squadron" para concentrarse en el célebre Tempest.

Por último, Ringquist comentó su disponibilidad por concretar Jungle Quest, cuya fecha de lanzamiento tentativo es para el 2018. "Esperamos hacer de este un juego emocionante, y lo que debería haber sido hecho entre 1986-1991", acotó.

Atari: Nuevo demo de Bad Apple!! con subtítulos en japonés


Subtítulos con la letra en japonés, para cantarla al estilo karaoke, es lo que nos trae una nueva versión del singular video musical "Bad Apple!!" para las computadoras Atari.

Esta versión, desarrollada por Antonin "R0ger" Holik, sólo requiere de un ordenador Atari de 64k estándar, así como un cartucho del tipo 8Mbit Maxflash o Ultimate.



A través del foro AtariAge, precisó que el video se reproduce a 12.5 FPS constante y la resolución es de 256x96. Hay dos versiones de la música, en estéreo (para equipos con doble chip POKEY) y mono, siendo la detección automática.

"Pasé la mitad del tiempo escribiendo las pistas, jugando con instrumentos, ajustando volúmenes, decidiendo asignación de canales, toda esa vaina... y la otra mitad me la pasé investigando límites y opciones de cómo poner la maldita cosa en sintonía. La demo realmente utiliza tablas de frecuencia modificadas para RMT para las voces principales".

Agregó que el demo fue presentado durante PLatariada, reunión anual organizada por Atariklub desde 1997; y que este año se llevó a cabo del 2 al 4 de junio en la ciudad de Ceské Budejovice, en la República Checa.

A diferencia de otros eventos similares, Platariada no se centra en competencias de programación. "Es sobre todo un meetup amistoso de la gente que se conoce sobre Internet", refiere el sitio web del evento.

Por otra parte, Holik defendió las líneas horizontales que se aprecian en el video, al señalar que las scanlines reducen la apariencia cuadriculada de los gráficos, especialmente en los monitores CRT. "Lamentablemente, los monitores LCDs a menudo procesan la imagen demasiado y las líneas no se ven bien".

Download: Bad Apple!!
567 Kb



Respecto al demo en sí, presionando la tecla L se activan los lyrics en pantalla; con F, se activa el modo scanlines; con C podemos saltar directamente a los créditos; y con la barra espaciadora, se inicia la reproducción del video.

Se trata del segundo demo para ordenadores Atari de Bad Apple!!, siendo el primero obra de Paul "Playsoft" Lay. Por cierto, aprovechamos para precisar que ZUN -a quien erróneamente habíamos señalado como intérprete del tema- es un desarrolador de "danmakus" (juego de disparos de altisima dificultad) que lanza sus títulos bajo la compañia ficticia "Team Shangai Alice".

2 de junio de 2017

Éclaire XL, dispositivo que emula computadoras Atari


Sorprendente. El atariano israelí Nir Dary compartió un video que demuestra el potencial de éclaire XL, hardware programado para emular a una computadora Atari 8-bits.

Se trata de un dispositivo digital del tipo FPGA (siglas de Field Programmable Gate Array) desarrollado desde 2013 por el inglés Mark "foft" Watson -quien lleva años en la reingeniería del ordenador Atari 800XL- junto con el griego Santos "santosp" Panos.


El proyecto -bautizado como "la computadora Atari XL basada en FPGA"- está compuesto por una placa madre con chips reconfigurados para simular a las computadoras de la serie XL.

EclaireXL es extremadamente compatible con la biblioteca de software Atari; soporta diferentes configuraciones de memoria RAM: 64K, 128K, 320K compy/rambo, 576K y 1 MB.

La mainboard posee salida de video VGA, RGB, HDMI y de svideo; dos puertos USB y un slot para tarjetas SD, que permite cargar archivos roms y ATR como si fuera una lectora de discos; además de emular POKEY dual y el dispositivo de audio Covox.


Quizás la principal ventaja de eclaireXL es que puedes conectar todos los perifericos originales, como paddles, y ejecutar cartuchos de 16 k. Por si fuera poco, también soporta periféricos convencionales como teclados inalambricos y joysticks USB.

"Esta es una emulación por hardware, no de software. No estamos usando los circuitos lógicos originales. Sin embargo, tenemos los esquemas y se han utilizado en parte (...) Hay una CPU 6502. Allí no está el mOS (multi Operating System) original pero es altamente compatible", subraya Watson en el foro AtariAge.


De momento, el proyecto se encuentra en etapa de beta testing -de allí que Dary pudo acceder a uno de los cinco únicos prototipos. El costo es de unos USD 230, más gastos de envío.

Los autores prevén que, próximamente, los usuarios podrán "flashear" el núcleo de la placa para instalar los futuros upgrades disponibles. Aparte, planean que el hardware completo se venda dentro del case de una mini ITX estándar.

31 de mayo de 2017

Atari: Mejoras en gráficos y fuentes para Silent Service y Leader Board


Paul "Mr. Fish" Fisher mejoró los gráficos y editó los tipos de letra de los entrañables Silent Service (Microprose, 1985) y Leader Golf (Access Software, 1986) para computadoras Atari.

En el caso del simulador de submarino de guerra, Fisher redujo ligeramente la tipografía; además de optimizar los caracteres, números y colores de las válvulas para una mejor lectura.


Así mismo, reemplazó el color amarillo de la versión en PAL para que se muestre en color verde como en la versión de NTSC.

"En realidad, todo el juego tiene esquemas de colores raros. Asumo que, porque no pudieron utilizar PMs, decidieron variar los colores en todo el juego. No es una mala idea conceptualmente, pero luego tienes que tomar buenas decisiones para que funcione", comentó.

Download: Silent Service - Font Improved
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Así mismo, "Mr. Fish" varió los colores del puente de comando para que guarde relación con otros espacios del juego. "Cambiar el cuarto al esquema de grises, blanco y negro utilizado en la versión de Commodore C64 no es problema. Pero un cuarto completamente gris se vería aburrido -por lo que se pusieron a jugar con los colores, estoy seguro (...) en realidad, pienso que el esquema de colores para ese espacio no era del todo malo. Era singular y, por lo menos, no se veía tan ridículo como el morado de la pantalla de las válvulas".




Download: Silent Service - Blue Room
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Finalmente, Fisher aplicó similares modificaciones al simulador de juego de golf: disminuyó el tamaño de las fuentes -para que los textos se acomodaran mejor al abrir las cajas de selección; insertó números de mayor tamaño para la tabla de puntajes; y cambió el espaciado entre las líneas de caracteres, entre otras mejoras.

Download: Leader Board A (Font Improved)
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29 de mayo de 2017

Mouse pads con diseños de juegos y computadoras Atari

Rhayader Computers ha tenido la genial idea de lanzar al mercado una línea de mouse mats con diseños de juegos clásicos y ordenadores Atari 8-bits.

James Grayson, fundador y propietario de la referida empresa británica, junto a Darren "Greyfox" Doyle, creador y editor de la revista Atari Gamer Magazine, nos ofrecen pads de alta calidad con imágenes impresas de clásicos como Fort Apocalypse, Ballblazer, Super Zaxxon, Blue Max, Star Raiders, Aztec Challenge y Crystal Castles.

Así mismo, han recreado el arte de la caja de la Atari 130XE y un pad informativo de la Atari 800XL para animar nuestros escritorios.



"Incluso, podemos elaborar diseños exclusivos a pedido del cliente. Estas vintage mousemats collection no las podrán encontrar en ningún otro sitio de Internet", asegura Doyle.

Los pads se imprimen en la más alta calidad de alfombrilla con cubierta de goma, con respaldo de 5 mm de espesor impresión a 300 DPI.

Cada mousepad se vende a seis libras esterlinas para pedidos en Reino Unido; 10 libras dentro de la zona euro; y 13 libras para el resto del mundo.

Pueden realizar sus pedidos a través de la web de Rhayader Computers o a la cuenta de Paypal:

27 de mayo de 2017

Publican juego Dark Forest para computadoras Atari


El programador eslovaco Milan "Gandalf" Školuda ha desenterrado Dark Forest, juego de acción con elementos de estrategia y aventura para las computadoras Atari de 8 bits.

Según reseña en su sitio web Gandalf´s Abandonware, el juego fue escrito en Turbo BASIC hacia 1990, cuando tenía 19 años y "es probablemente el mejor juego que escribí en mi era de Atari".



Con veinte niveles de dificultad creciente, Dark Forest inicia con cuatro pantallas de introducción -donde se describe la misión del protagonista, quien debe escapar de un siniestro bosque para lo cual antes habrá de tomar una llave mágica en cada nivel.

Las cosas se complican con cada movimiento, pues nuestro héroe consume parte de su energía; de modo que tendrá que cumplir su tarea antes de quedarse en cero. Para mayor reto, cada etapa está poblada por un monstruo que tratará de capturarnos; además que el espacio se va reduciendo de un nivel a otro. No obstante, el héroe podrá encontrar paquetes de alimentos de vez en cuando, además de un arma para repeler a sus enemigos.


Por su parte, Školuda destaca que el juego espera a que el jugador ejecute un movimiento para luego recién activar a las amenazas en pantalla. "En resumen, siempre se puede pensar en el siguiente paso, porque el juego en sí no se mueve y siempre espera su comando".

Finalmente, adelantó que en las próximas semanas seguirá compartiendo otros de sus programas. "Estoy tratando de publicar mis viejos juegos que escribí entre 1987 y 1991. Lo hago gradualmente porque tengo que sacarlos de los casetes viejos que ya no funcionan", concluyó.

Download: Dark Forest
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